Durante mi infancia en la Corea de la posguerra, recuerdo preguntar sobre una tradición que observaba: las mujeres que iban a dar a luz dejaban sus zapatos en el umbral y, tras atravesarlo, miraban hacia atrás con temor. “Se preguntan si alguna vez volverán a poder calzar esos zapatos”, me explicó mi madre.

Más de medio siglo después, ese recuerdo me sigue obsesionando. En las regiones pobres del mundo todavía hay mujeres que hoy en día corren el peligro de morir durante el parto. La mortalidad materna es uno de muchos peligros que podrían evitarse. Con demasiada frecuencia, las niñas recién nacidas son sometidas a la mutilación genital femenina. Las niñas son atacadas en su camino a la escuela. El cuerpo de las mujeres se utiliza en las guerras como un campo de batalla. Las viudas son rechazadas y se ven empobrecidas.

Sólo podemos hacer frente a estos problemas mediante el empoderamiento de las mujeres como agentes de cambio.

Durante más de nueve años, he puesto esta filosofía en práctica en las Naciones Unidas. Hemos quebrado tantos techos de cristal que hemos creado una alfombra de vidrios rotos. Ahora estamos barriendo las ideas preconcebidas y los prejuicios del pasado para que las mujeres puedan avanzar y cruzar nuevas fronteras.

Yo nombré a la primera mujer Comandante de una fuerza de efectivos de las Naciones Unidas, e impulsé la representación de la mujer en los niveles superiores de nuestra Organización hasta alcanzar dimensiones históricas. En la actualidad, las mujeres son líderes en el ámbito de la paz y la seguridad —una esfera que antaño fue del dominio exclusivo de los hombres. Cuando llegué a las Naciones Unidas, no había mujeres al mando de ninguna de nuestras misiones de paz sobre el terreno. Ahora, casi una cuarta parte de todas las misiones de las Naciones Unidas están dirigidas por mujeres— cifra que no es ni mucho menos suficiente, pero que representa una mejora considerable.


Las mujeres representan dos tercios del total de la población analfabeta del mundo, alertó hoy la Organización de la ONU para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

Ese y otros datos se incluyen en un atlas en línea elaborado por el Instituto de Estadísticas de ese organismo publicado con motivo del Día Internacional de la Mujer, que se celebrará el 8 de marzo.

El mapa muestra que las niñas siguen siendo las primeras a quienes se les niega el derecho a la educación, a pesar de todos los esfuerzos realizados y los avances logrados en los últimos veinte años.

La desigualdad sigue siendo muy grande en los Estados árabes, África subsahariana y Asia Meridional y Occidental.

La UNESCO apuntó que de persistir esta tendencia, casi 16 millones de niñas de entre seis y 11 años nunca irán a la escuela primaria, en comparación con ocho millones de niños.

A la luz de estas cifras, la directora general de la UNESCO, Irina Bokova, afirmó que nunca se alcanzarán los Objetivos de Desarrollo Sostenible si no se logra vencer la discriminación y la pobreza que paralizan las vidas de las niñas y las mujeres de generación en generación.

Bokova instó a todos los Estados a trabajar a todos los niveles, desde la base social hasta los dirigentes mundiales, para hacer de la equidad y la integración los ejes de toda política, de modo que todas las niñas vayan a la escuela, prosigan sus estudios y lleguen a ser ciudadanas emancipadas.

El atlas electrónico mundial de la desigualdad de género en la educación muestra las brechas de género existentes desde la enseñanza primaria hasta la terciaria mediante los últimos datos disponibles. Muestra la trayectoria educativa de las niñas y niños de más de 200 países y territorios mediante un centenar de mapas y gráficos interactivos.

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El Secretario General de la ONU afirmó hoy que la paz y la seguridad duraderas no pueden existir si no se respetan los derechos humanos de todas las personas, y que el desarrollo sostenible no se puede alcanzar sin paz y seguridad.

Al participar en Ginebra en un panel de alto nivel celebrado el primer día de sesiones del Consejo de Derechos Humanos, Ban Ki-moon subrayó las interconexiones que los tres pilares de la ONU –la paz, la seguridad y el desarrollo– tienen con el respeto de las garantías básicas.

El titular de la ONU subrayó que en este momento de conflictos múltiples y de elevadas necesidades humanitarias, la comunidad internacional debe hacer más para prevenir crisis y proteger a las personas.

“Este será uno de los principales llamados a la acción que se realizará durante la Cumbre Mundial Humanitaria que se celebrará en Estambul, los días 23 y 24 de mayo. Esta será una oportunidad para buscar soluciones y alianzas para defender la dignidad humana”, dijo.

Ban consideró que la Agenda para el Desarrollo Sostenible 2030, recientemente aprobada, constituye un gran paso hacia la consecución de los derechos humanos.

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El presidente de la Asamblea General de la ONU, Mogens Lykketoft, anunció hoy (26/02/20016) que ese órgano llevará a cabo, por primera vez en la historia de la Organización, una serie de diálogos informales con los candidatos a Secretario General de Naciones Unidas.

Las reuniones se celebrarán del 12 al 14 de abril y permitirán a los postulantes la oportunidad de presentarse y a los Estados miembros, de hacerles preguntas e interactuar con ellos.

En una conferencia de prensa, Lykketoft señaló que los diálogos son importantes para promover una mayor transparencia en el proceso, y sostuvo que podrían incidir en la forma tradicional de la selección para el cargo.

Añadió que el Secretario General es nombrado por la Asamblea General sobre la base de una recomendación del Consejo de Seguridad y, por tanto, la candidatura está sujeta al veto de sus cinco miembros permanentes.

“Podrían cambiar las reglas del juego si los Estados miembros en masa generan un consenso en torno a un solo candidato. Creo que así será difícil que el Consejo de Seguridad proponga más tarde un nombre totalmente diferente. En el pasado no existían diálogos informales en la Asamblea General e históricamente quedaba en manos de los cinco miembros permanentes del Consejo hacer la propuesta”, señaló el presidente de la Asamblea General.

Para que avance este esquema, Lykketoft consideró fundamental que todos los candidatos presenten sus nominaciones antes de la fecha prevista para los diálogos con la Asamblea, aunque según el reglamento, no existe una fecha límite para recibir esas postulaciones.

Según explicó, los candidatos tendrán un espacio de dos horas para conversar con los Estados miembros y las charlas informales serán transmitidas en directo y luego publicadas en una página web especialmente dedicada al proceso.

Hasta el momento se han presentado seis postulantes, tres hombres y tres mujeres, todos provenientes de Europa del este, entre ellos Irina Bokova, la actual directora general de la UNESCO.

El próximo Secretario General de la ONU asumirá sus funciones el 1 de enero de 2017.


La Organización Panamericana de la Salud (OPS) despachó esta semana a Colombia a un equipo multidisciplinario de expertos internacionales para apoyar la respuesta al brote del virus del Zika en ese país.

Según las autoridades de salud colombianas, unas 37.000 personas han sido afectadas, 6.300 de ellas embarazadas.

La misión terminará este próximo viernes y tiene el objetivo de intercambiar experiencias sobre la vigilancia epidemiológica y atención de casos de zika y estudiar los aspectos relativos a las complicaciones neurológicas posiblemente asociadas al virus, como el Síndrome de Guillain-Barré (SGB).

Los especialistas también analizarán la atención a las embarazadas y la vigilancia ante la posible aparición de casos de microcefalia.

La asesora en Manejo Clínico de Enfermedades Epidémicas, Alerta y Respuesta de la OPS, Pilar Ramón-Pardo, explicó que se trata de la primera misión con diferentes componentes técnicos para apoyar los esfuerzos nacionales frente al virus.

El Zika es un virus nuevo en la región transmitido por el mosquito Aedes. En mayo de 2015 Brasil informó de los primeros casos de transmisión local del virus, desde entonces se ha extendido a 29 países y territorios del continente, una situación que se agrava por su posible vínculo con casos de SGB y de microcefalia.

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Las lenguas maternas son esenciales para proveer una educación de calidad, uno de los objetivos de los que dependerá el éxito de la nueva agenda de desarrollo 2030, dijo este domingo la directora de la UNESCO en el día internacional para promover la preservación de todas las lenguas del mundo.

Con motivo del Día Internacional de la Lengua Materna, que desde 1999 se conmemora cada 21 de febrero, Irina Bokova enfatizó que una educación de calidad es imprescindible para el progreso de los hombres y las mujeres en sus sociedades.

En este contexto, el uso apropiado del lenguaje para enseñar a los niños en sus primeros años de aprendizaje es muy importante. Generalmente, el idioma utilizado en esos entornos es el materno.

Hace una década, la Asamblea General de la ONU aprobó una resolución que insta a los Estados miembros a promover la preservación de las lenguas habladas en todo el mundo.

En esta resolución, se proclamó el 2008 como el Año Internacional de los Idiomas con el objetivo de promover “la unión en la diversidad y la comprensión global a través del multilingüismo y el multiculturalismo”.

La UNESCO asegura que los idiomas representan los instrumentos más fuertes en la conservación y en el desarrollo de la herencia cultural.

La meta es “fomentar la solidaridad partiendo de la base de la comprensión, la tolerancia y el diálogo”.

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El Consejo de Seguridad de Naciones Unidas guardó un minuto de silencio hoy después de la noticia de que el ex Secretario General de la ONU Boutros Boutros-Ghali había fallecido.

El diplomático, jurista y autor egipcio se convirtió en el 6º Secretario General de Naciones Unidas en 1992. Fue la primera persona de África en ocupar el cargo y sólo estuvo al frente del Organismo mundial durante 5 años.

En declaraciones a la prensa, el Secretario General Ban Ki-moon elogió sus esfuerzos para fortalecer las operaciones de paz de la ONU, en un momento en que el mundo todavía afrontaba las secuelas de la Guerra Fría.

“Mostró su coraje al plantear cuestiones difíciles ante los Estados Miembros, e insistió con razón en la independencia de su mandato y la Secretaría como un todo. Su compromiso con las Naciones Unidas, su misión y su personal, era inequívoco y la huella que ha dejado en la Organización es imborrable”, dijo Ban.

El presidente del Consejo de Seguridad durante el mes de febrero, el embajador venezolano Rafael Darío, hizo el anuncio.

“Estimados colegas, hemos sido informados que el Secretario General Boutros Boutros-Ghali ha fallecido, por lo que queremos pedir a los miembros del Consejo un minutos de silencio en su memoria”, dijo.

Medios locales dicen que Boutros-Ghali fue ingresado en un hospital en El Cairo con una fractura de pelvis. Tenía 93 años.

Ban también describió a Boutros-Ghali como el artífice de las primeras agendas para el desarrollo y la democratización de la ONU, sentando una importante base que ahora constituye parte de la esencia de la respuesta de la Organización a los problemas de la era moderna.


Este año, el Día Mundial de la Radio está dedicado a destacar el papel de este medio en las situaciones de emergencia, cuando su labor puede salvar vidas.

La radio puede hacer la diferencia entre la vida y la muerte en los momentos de crisis, sus características le permiten ser versátil y rápida, es ideal para emitir alertas y difundir información clave, dijo el Secretario General de la ONU en su mensaje para la jornada.

“Para las personas en sociedades destruidas o atrapadas por una catástrofe que buscan desesperadamente orientación, la radio provee información vital. La radio puede ayudar en operaciones de respuesta y en la fase de reconstrucción”, apuntó Ban Ki-moon.

La UNESCO, por su parte, celebró el Día Mundial de la Radio enfatizando su importancia en la prevención y mitigación de desastres y en la reducción del impacto de los siniestros en la población.

Irina Bokova, directora general de la UNESCO, recordó que la radio es el medio de comunicación de mayor alcance en el mundo y la más apropiada para llegar a las comunidades remotas, aisladas o vulnerables.

Afirmó también que la radio contribuye a tejer vínculos entre las comunidades y a restablecer el contacto entre familias rotas por una catástrofe.

Dado el poder que tiene para establecer relaciones entre diversos actores sociales, Bokova llamó a promover ciertas alianzas que beneficiarían a la población en situaciones de emergencia.

“Debemos fomentar el contacto entre los profesionales humanitarios y los profesionales de la radio para que colaboren entre sí”, puntualizó.

El Día Mundial de la Radio se celebra cada 13 de febrero, fecha de la fundación de la Radio de Naciones Unidas que en esta ocasión celebra su 70 aniversario.


Alrededor del 80% de la población total de 634 millones de habitantes en América Latina y el Caribe vive en ciudades. En el ámbito laboral, en 2014, la mayor parte se dedicaba al comercio y otros servicios (48,2%), a la agricultura (18,5%) y a las manufacturas (11,9%).

Estos son algunos de los datos recopilados en el nuevo Anuario Estadístico de América Latina y el Caribe 2015 difundido este lunes por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) y disponible en Internet.

Esta publicación, elaborada a partir de información disponible hasta mediados de 2015, ofrece un panorama estadístico que describe el desarrollo social, económico y ambiental de los países de la región, y constituye una referencia esencial para el análisis comparativo.

Como uno los progresos logrados en la región en 2015, el anuario muestra que el 94,6% de América Latina tenía acceso a agua potable y que el 83,1% de las instalaciones de saneamiento habían sido mejoradas. Sin embargo, estos porcentajes descendían en las zonas rurales al 83% y 64% respectivamente.

Dentro del ámbito económico, el informe refleja que en 2014, la región registró un crecimiento de un 1,2% si bien el balance en cuenta corriente registró un saldo negativo de casi 180.000 millones de dólares, o el equivalente al 2,9% del PIB regional. La inflación también aumentó, alcanzando un nivel de 7,8%.

El Anuario destaca en su capítulo dedicado al medio ambiente, que cerca de 2.000 millones de hectáreas de la superficie terrestre de América Latina, o el 20%, son áreas protegidas. A su vez, el cultivo con mayor superficie cosechada fue la soja, seguido por el maíz y la caña de azúcar.

La mayor parte de la información incluida en el Anuario proviene directamente de las oficinas nacionales de estadística, bancos centrales, organismos internacionales y otras instituciones oficiales.

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El objetivo de la presente edición de El estado de los mercados de productos básicos agrícolas es de reducir la actual polarización de las opiniones sobre los efectos del comercio agrícola en la seguridad alimentaria y la manera en que este debería gobernarse para conseguir que una mayor apertura al comercio beneficie a todos los países. Al ofrecer datos y aclaraciones sobre una variedad de temas, el informe pretende contribuir a un debate más informado sobre las opciones en materia de políticas así como señalar las mejoras necesarias en los procesos normativos en el contexto de los cuales se realizan esas elecciones.

El estado de los mercados de productos básicos agrícolas.